PROCHAIN ÉVÉNEMENT

Hooray!

WIN traduit la recherche innovatrice en applications géospécifiques pour une meilleure gestion des risques.

Depuis plus de douze ans, Weather Innovations Incorporated (WIN) crée des systèmes, modèles, et outils d’aide à la prise de décision basés sur le climat pour aider les agriculteurs à prendre des décisions opportunes en matière de gestion et à gérer les risques. WIN fut lancé comme projet sur le campus de Ridgetown de l’Université de Guelph, pour devenir une entreprise indépendante en 2006.

« Nos premiers outils visaient à aider les agriculteurs en leur fournissant des modèles pour l’utilisation opportune de fongicides afin de mieux gérer les maladies qui touchent les tomates, les betteraves à sucre et le blé », explique le président de WIN, M. Ian Nichols. « WIN propose maintenant des programmes multidisciplinaires de lutte contre les maladies et, les insectes, d’atténuation des effets du gel, d’humidification du sol, d’établissement des calendriers de récolte et d’assurance-récolte. Nous offrons également des solutions relativement aux exigences en matière de recherche, de marketing et de consultation. Nos programmes sont destinés aux associations et agences de producteurs, ainsi qu’aux producteurs de produits particuliers. Notre objectif est de rendre la modélisation basée sur le climat plus facile à employer par les agriculteurs et de mettre en œuvre. de façon pratique, les meilleures informations de la chaîne d’approvisionnement. Nous exploitons actuellement une dizaine de sites Web reliés à des programmes, en plus d’une dizaine d’autres sites en cours de développement. »

WIN a développé un modèle d’entreprise inhabituel basé sur la collaboration et qui se veut, selon M. Nichols, aussi similaire que possible au nébuleux partenariat entre les secteurs public et privé. « Notre modèle d’entreprise a pour but d’attirer des commanditaires pour nos produits et nos programmes afin de favoriser l’exploitation de ces outils (sans frais lorsque cela s’avère possible)  au sein des producteurs, organismes et chercheurs », souligne M. Nichols. « Nous travaillons avec des coopératives, des entreprises de fournitures agricoles, des entreprises de protection des cultures, des gouvernements et des universités à travers le Canada afin d’offrir une gamme de solutions personnalisées de modélisation et de surveillance basées sur le climat. »

WIN travaille également sur plusieurs projets avec des partenaires en Europe. « L’industrie agricole européenne est beaucoup plus rigoureuse par rapport à la lutte antiparasitaire intégrée (LAI) que nous le sommes en Amérique du Nord », dit M. Nichols. « Nous nous associons à divers partenaires afin de créer des outils simples à utiliser qui aideront les producteurs à respecter et appliquer des pratiques exemplaires et les lignes directrices. À mesure que leur réglementation et leurs lignes directrices se resserrent, nous pouvons appliquer cette expérience et cette expertise en Amérique du Nord, afin d’aider les agriculteurs d’ici. » WIN s’associe à un pathologiste des plantes d’Angleterre pour plusieurs de ses projets et certains de ses systèmes sont installés, entre autres, au Portugal, en Espagne, en Ukraine et en Hongrie.

Personnaliser des outils d’aide à la prise de décision pour gérer les risques sur la ferme

« Les agriculteurs n’ont besoin que d’un ordinateur ou d’un téléphone intelligent pour utiliser la plupart de nos outils d’aide à la prise de décision » précise M. Nichols. « Ils ont la possibilité d’accéder à des informations de base quand ils le veulent, sans avoir à ouvrir une session. Cependant, le fait de prendre quelques minutes pour créer un compte en ligne permet aux agriculteurs d’utiliser des outils d’aide à la prise de décision plus précis, en plus de nous permettre d’offrir des services consultatifs plus personnalisés. Les renseignements clés fournis par les agriculteurs permettent au système de leur offrir des informations opportunes pour la prise de décision et la gestion des risques. Si un agriculteur souhaite réellement s’engager et tirer profit de ces outils, le système doit connaître son emplacement exact, le climat étant quelque chose de très localisé. »

Le Manitoba Potato Weather Network est un programme de l’industrie qui participe aux activités en réseau de surveillance météorologique et à la distribution d’informations aux producteurs et à l’industrie de la pomme de terre. Grâce au partenariat avec WIN, les producteurs de pommes de terre ont accès à des informations et des outils par rapport au climat, aux prévisions concernant les maladies, et aux prévisions à titre consultatif concernant l’épandage. D’autres outils semblables sont également mis à la disposition de l’industrie du raisin et des fruits tendres de l’Ontario, et des agriculteurs, comme des alarmes automatisées concernant la chute de température, le gel, les applications de fongicides et d’autres facteurs demandant des décisions opportunes. D’autres outils ont été créés pour plusieurs variétés de fruits et légumes, de grains, et  pour des terrains de golf.

« Nous avons également conçu des outils d’aide à la prise de décision pour les producteurs de betteraves à sucre du Michigan et l’Ontario qui permettent aux producteurs de personnaliser leur stratégie d’évaluation des risques de maladies et d’application de fongicides », explique M. Nichols. « Un producteur peut ouvrir une session sur le site Web et configurer ses niveaux d’alarme personnels; par exemple, trois jours avant la prochaine période d’épandage. Le système leur permet également d’établir leur niveau de risque personnel, comme un indice de gravité d’une maladie ou un seuil pour la lutte contre les maladies, qui peuvent être très différents d’un cas à l’autre. »

WIN continue de perfectionner les outils et les modèles d’aide à la prise de décision offerts à l’industrie agricole. « Si nous pouvons faire des calculs, nous pouvons alors développer un système d’aide à la prise de décision à partir de n’importe quoi et pas seulement de données météorologiques », explique M. Nichols. « Bien que nous continuions d’améliorer les outils d’aide à la prise de décision basés sur le climat, nous développons également des outils financiers et divers outils d’aide à la prise de décision de gestion des données pour soutenir l’industrie agricole et les gestionnaires agricoles. Nous continuons de chercher de nouvelles manières de développer plus d’outils à valeur ajoutée dont les producteurs ont besoin, et de trouver des applications concrètes pour la recherche scientifique. »

« Nous travaillons en collaboration avec certains partenaires pour tenter d’amener la science dans les exploitations agricoles et aider les agriculteurs à prendre de meilleures décisions opportunes », explique Ian Nichols.

Personne-ressource :
Ian Nichols
Téléphone : 519-352-5334
Courriel : inichols@weatherinnovations.com

www.weatherinnovations.com
www.vineandtreefruitinnovations.com
www.michiganbeets.com
www.weathercentral.ca
www.onpotatoes.ca
www.mbpotatoes.ca
www.adcon.ca
www.doncast.eu