Hooray!

Les téléphones intelligents font de plus en plus partie intégrante de la vie quotidienne des agriculteurs. Ces appareils procurent d’énormes avantages, comme de pouvoir consulter ses courriels et naviguer sur Internet, mais ce sont les applications qui les rendent encore plus utiles. De façon générale, les applications les plus utilisées par les agriculteurs sont des applications de météorologie et de suivi des marchés. Il existe cependant une multitude d’autres applications, aussi diversifiées que peuvent l’être les produits cultivés par les agriculteurs.

Le dépistage en culture est un outil important pour les producteurs de grains et de plantes oléagineuses afin d’identifier les pressions sur les cultures. Tout au long de la période de végétation, l’agriculteur doit tenir tête aux mauvaises herbes et à la vermine. Le début de la récolte est un moment idéal pour régler un problème de drainage ou réviser les données de rendement par superficie, pour, par exemple, déterminer ce qui rend le rendement d’un secteur en particulier constamment inférieur à la moyenne. C’est dans de telles situations que certaines nouvelles applications trouvent leur utilité.

Prenons par exemple ScoutDoc. Peter Gredig est le vice-président d’AgNition, l’entreprise à l’origine de l’application pour le iPad. ScoutDoc a été créée afin d’éliminer la prise de notes sur papier et améliorer la communication. « Nous savions que l’application serait parfaite pour une tablette et que notre technologie serait à la fine pointe, » dit M. Gredig. ScoutDoc a été lancé au début 2012. Parmi les différentes fonctions offertes, on retrouve la possibilité d’importer des plans cartographiés par satellite et d’y ajouter des notes pendant le dépistage. Il est également possible d’imprimer des rapports et de les envoyer par courriel. Une mise à jour (toujours en attente d’une approbation d’Apple, en date du début du mois de mars) apportera une fonction GPS qui générera automatiquement des plans par satellite en fonction de la géolocalisation de l’appareil mobile et qui permettra d’ajouter des marqueurs pour indiquer les problèmes qui requièrent une attention particulière. « Si l’agriculteur et l’agronome possèdent tous deux l’application, dit M. Gredig, les deux parties jouissent d’une communication parfaite. L’application permet aussi de conserver facilement ses dossiers pendant plusieurs années pour mieux gérer les problèmes récurrents. Cela procure d’énormes avantages au bout du compte. »

ConnectedFarm est une autre application de dépistage conçue pour les appareils Apple et Android par Trimble, une entreprise créant de l’équipement et des logiciels d’agriculture de précision. « Trimble estime que ConnectedFarm peut aider un agriculteur à prendre de meilleures décisions pour son exploitation, » souligne Brian Stark, spécialiste en communication commerciale de la division agricole de Trimble. L’application permet entre autres de cartographier les champs en utilisant le GPS intégré de l’appareil mobile, de marquer des points d’intérêt, de prendre des photos satellites et de saisir des données de dépistage sur la vermine. ConnectedFarm permet également de calculer les taux d’azote recommandés lors de l’utilisation d’un capteur GreenSeeker portable. M. Stark ajoute que les données peuvent être visionnées et analysées en ligne si les agriculteurs le souhaitent. Selon lui, non seulement cela permet-il un meilleur archivage des dossiers, mais cela permet également d’accroître ses profits. « ConnectedFarm fournit des informations utiles que les agriculteurs peuvent utiliser pour prendre de meilleures décisions, ce qui leur permet de réaliser plus de profits. »

Ce qu’il faut retenir en qui a trait aux applications de dépistage en culture, c’est qu’elles permettent une tenue des dossiers à long terme plus efficace et une meilleure communication pour l’agriculteur et son équipe (agronomes, épandeurs, etc.). Aussi, comme le dépistage est plus facile à réaliser, il sera fait plus régulièrement. Il ne fait aucun doute que les applications de dépistage en culture peuvent avoir un effet favorable sur vos bases de données et, comme le soulignent M. Gredig et Stark, sur vos revenus.

Application : ScoutDoc
Développeur : AgNition
Plate-forme : iPad
Coût : 49 $ sans fonction GPS, 99 $ avec fonction GPS

Application : Connected Farm
Développeur : Trimble
Plate-forme : Apple et Android
Coût : Gratuit